Malasia.- El virus Nipah es un virus zoonótico (se transmite de animales a humanos) y también se puede transmitir a través de alimentos contaminados o directamente entre personas.

En personas infectadas, causa una variedad de enfermedades, desde infección asintomática (subclínica) hasta enfermedad respiratoria aguda y encefalitis mortal.

El virus también puede causar enfermedades graves en animales como los cerdos, lo que resulta en pérdidas económicas significativas para los agricultores.

Aunque el virus Nipah ha causado solo unos pocos brotes conocidos en Asia, infecta una amplia gama de animales y causa enfermedades graves y la muerte en las personas, lo que lo convierte en un problema de salud pública.

Las infecciones en humanos varían desde infección asintomática hasta infección respiratoria aguda (leve, grave) y encefalitis mortal.

Las personas infectadas inicialmente desarrollan síntomas que incluyen fiebre, dolores de cabeza, mialgia (dolor muscular), vómitos y dolor de garganta.

Esto puede ser seguido por mareos, somnolencia, alteración de la conciencia y signos neurológicos que indican encefalitis aguda.

Algunas personas también pueden experimentar neumonía atípica y problemas respiratorios graves, incluida dificultad respiratoria aguda. La encefalitis y las convulsiones ocurren en casos severos, que progresan al coma en 24 a 48 horas.

Se cree que el período de incubación (intervalo desde la infección hasta el inicio de los síntomas) varía de 4 a 14 días. Sin embargo, se ha informado un período de incubación de hasta 45 días.

La mayoría de las personas que sobreviven a la encefalitis aguda se recuperan por completo, pero se han reportado afecciones neurológicas a largo plazo en los sobrevivientes.

Aproximadamente el 20% de los pacientes quedan con consecuencias neurológicas residuales, como trastorno convulsivo y cambios de personalidad.

Un pequeño número de personas que se recuperan posteriormente recaen o desarrollan encefalitis de inicio tardío.

La tasa de letalidad se estima entre 40% y 75%. Esta tasa puede variar según el brote dependiendo de las capacidades locales para la vigilancia epidemiológica y el manejo clínico.