Desde que regresaron al poder, a mediados de agosto, los fundamentalistas aseguran que se han modernizado. Pero, aún así, varios de ellos han declarado en televisión que el perfume y el ruido de los zapatos de tacón se consideraban prohibidos.

Han pasado más de dos meses desde que retomaron el poder, y todavía reina una cierta confusión sobre el alcance y la aplicación de sus edictos religiosos.

En los días y semanas siguientes, los derechos de la mujer sufrieron terriblemente: se prohibió a las niñas y mujeres asistir a la escuela secundaria y las universidades, la mayoría de las mujeres fueron restringidas en el lugar de trabajo y los combatientes talibanes dispararon contra las protestas lideradas por mujeres.

Bajo el anterior régimen de los talibanes (1996-2001), los salones de belleza estaban prohibidos, incluso si las mujeres dejaban asomar bajo el burka sus uñas pintadas, se exponían a que les amputaran los dedos.

De esas mujeres, surgió una joven, dueña de un salón de belleza, que se vio afectada cuando los talibanes tomaron el control de Kabul y vandalizaron las fachadas de las estéticas para evitar que operaran.

La joven cerró por un tiempo su negocio pero luego lo reabrió y como lo había previsto, los talibanes golpearon su puerta al día siguiente y le ordenaron que cerrara la tienda. Pese a ello, al día siguiente volvió a abrir su salón.

“Los talibanes me dijeron que cerrara el salón y enviara a un tutor masculino de mi familia para ganarme la vida”, dijo. “Pero no tengo [a nadie] excepto a mi anciano y frágil padre. Así es como alimento a mi familia; ¿Qué quieres que haga cuando tomes nuestras únicas fuentes de sustento?»

Para su sorpresa, la apelación funcionó. Los combatientes talibanes le dijeron que corriera velos de tinta negra sobre las fotos de las mujeres en el salón, pero que siguiera adelante. Luego se fueron y no han vuelto desde entonces. VICE World News tiene entendido que varios salones de belleza han podido reabrir en estas circunstancias.

La historia de la esteticista de 23 años es indicativa de una tendencia más amplia de mujeres que alcanzaron la mayoría de edad durante los 20 años de ocupación occidental de Afganistán.

Para la mayoría de estas mujeres, trabajar es la única opción para seguir viviendo en Afganistán. Pero incluso bajo los gobiernos respaldados por Occidente de las últimas dos décadas, muchas familias afganas continuaron viendo a una mujer trabajando como una mancha en el prestigio de la familia.

«Primero tuve que luchar contra mi familia para trabajar, ahora debo enfrentar a los talibanes, de vez en cuando», dijo el joven de 23 años.

Su carrera comenzó cuando protagonizó anuncios en la televisión local, y de ahí pasó a la industria de la belleza.

“Estaban totalmente en contra. Ni siquiera querían escuchar la palabra maquillaje o belleza en casa, y mucho menos abrir un salón de belleza ”, dijo la mujer, refiriéndose a su familia y parientes.

A pesar de los contratiempos, no se rindió y pidió dinero prestado a sus amigos para comenzar su negocio, que aprovechó un boom de la belleza en Kabul, impulsado por la industria de los nuevos medios y las familias que gastan dinero en bodas y otras celebraciones, así como por una vida nocturna en crecimiento.